芸備線の新見~備後落合間の列車が利用促進のため増便(4月4日から7月末まで)

鉄道

備後落合駅の芸備線ホーム(新見方面に向かう列車も停まる)

乗って残そう、芸備線。

 

概要

広島駅と新見駅(岡山県北)とを結んでいる芸備線の中のうち、備後落合駅と新見駅の間において、4月4日から7月31日までの期間中、上り下りともに実質2本ずつ(延べ5本)増便されることを、昨日付のリリースでJR西日本が発表した。地元自治体の要望に応えた形になっている。

増便される列車は、東城と新見の間で1往復分(土日祝の運休分)、備後落合と新見との間で1往復分となっている。ただし、備後落合方面については、従来東城駅止まりだった列車を備後落合まで延長運転する形をとっている。その代わりに東城止まりの列車を1本増やす、ということだ。この増便の影響で、東城始発の上り列車の発車時刻を遅くする措置がとられている(1本のみ)。

なお、今回増便される列車はいずれも1両での運行となり、増結の予定は現在のところ見受けられない。また、8月以降の増便計画についても、現在のところ未定とのことだそうだ。

 

所感

かねてから本数の少ないところであった当該区間、今回の増便により少しでも状況が好転してくれれば良いが、どうなることやら。

運行も極端に少ないまま赤字を叩き出しているだけでは、いずれ三江線のような末路になるのは目に見えている。それだけに、この増便によって存続の機運が高まってほしいと思っている(廃線の話が実際に表に出ているわけではないが)。

ちなみに、私自身は芸備線については塩町から広島まで1)言うまでもないが、塩町と三次の間は福塩線の直通便である。のみ乗車経験があり、もちろん今回増便の対象となった区間は全く乗ったことがないので、今回の増便発表を機に計画を立ててみることとしたい。

脚注   [ + ]

1. 言うまでもないが、塩町と三次の間は福塩線の直通便である。